Archive for August, 2007

Un dimanche à Saint-Zotique

Je ne suis pas un grand fan des ‘plages’ donnant sur les lacs mais comme je ne peux me permettre tout le temps d’être au bord de la mer et qu’il faut bien profiter de l’été avant que l’on ne recommence à pester contre le froid, dimanche dernier je suis donc allé à la Plage de Saint-Zotique.
Le gros avantage que je voyais à cette expédition est la proximité avec Montréal, à peine 40 minutes de route et on y est. L’entrée au site est payante et inclut le stationnement. Ce n’est pas exactement la sorte de plage que je pensais que ça allait être : Si vous n’avez pas peur de marcher sur la serviette des autres baigneurs et de sentir la viande grillée sur les barbecues alors vous vous y plairez.
La qualité de l’eau n’était pas vraiment fameuse quoique en consultant à posteriori la classification de la qualité bactériologique des eaux de baignade, j’ai eu la surprise de constater que cette plage était très bien notée. Côté sable, j’ai toujours la fâcheuse habitude de le comparer avec le sable des plages au bord de la mer alors je ne suis pas vraiment objectif.
Quant aux baigneurs, il y avait autant de familles avec leurs marmailles que de jeunes avec leurs bières ; il y avait surtout beaucoup de personnes de nationalités différentes, il suffit de faire quelques pas dans une direction ou une autre pour entendre parler espagnole, arabe ou une des nombreuses langues parlées en Inde.
Enfin, pour les sportifs il y a pas mal de terrains de beach volley et un de soccer.
En résumé, je ne pense pas y remettre les pieds de sitôt sauf si j’ai une folle envie de jouer au volley et faire un barbecue en même temps.

Mont St-Hilaire

En fin de semaine, j'ai poursuivi ma visite de la périphérie de Montréal. Après avoir visité le Parc National d'Oka la semaine dernière, c'est le Mont St-Hilaire que nous avons pris d'assaut. La journée avait plus ou moins bien commencé. Ma co-expéditionnaire a perdu son chemin dans le village (le chemin habituel était détourné), j'ai renversé du jus sur moi en ouvrant ma bouteille et il y avait une file d'attente anormalement longue à l'entrée du parc. Je n'aurais jamais cru qu'on pouvait prendre autant de temps pour payer 4$.

Mais une fois dans les sentiers, nous avons vite oublié ces petites frustrations. Nous avons marché pendant un peu plus d'une heure sans trop s'essouffler et sans rencontrer d'obstacles importants. Une fois arrivés au sommet, nous avons pris le temps d'apprécier la magnifique vue et de manger notre sandwich préparé avec amour par un employé d'une chaîne de restauration rapide spécialisée dans le domaine.

Évidemment, un marcheur expérimenté ne sera pas impressionné par le Mont St-Hilaire. Mais il a l'avantage de se situer à 20 minutes de Montréal. Son ascension ne nécessite aucune aptitude athlétique particulière et ne demande pratiquement pas de préparation. C'est l'activité idéale pour ceux qui veulent passer un peu de temps en plein air sans trop bouleverser leurs habitudes de vie urbaine. On peut partir de Montréal en début d'après-midi et revenir pour faire des emplettes avant le souper.

Dimanche, nous sommes allés à la pointe Ouest de l'île, à Sainte-Anne-de-Bellevue et j'écrirais simplement que ce village porte bien son nom. Nous sommes revenus par la route panoramique (Chemin Bord-du-lac) en passant par tous les petits villages jusqu'à Verdun et ça valait le détour.

Shootings

I had guests over on Saturday night at my place in Little Burgundy, and as it got later we began to hear a bit of a ruckus outside. By midnight or so, we saw crowds of youngsters outside on the street. There was what looked to be an evacuated party and some police cars were on the scene. The crowd got rowdier, and a gunshot rang out, then later on another one. The police did nothing but sit in their cars. What were they waiting for. A gang fight broke out on the neighbour’s lawn destroying the daylilies as a hoodlum in a red shirt with a white skeleton printed on it shoved a guy over the bush and through it.

We had been out on the balcony worriedly watching the scene until we decided to go back inside and out of the way of any stray bullets. At some point there was a mad rush and about a hundred youths ran down the street past the cops. At around 1:30am the cops finally got out of their cars and started herding people. They seemed to have caught one perpetrator, and an ambulance had at least one victim. By 2am things had quieted down.

Why the police waited until people had been shot to take any action whatsoever I do not know. This was a case of a situation very badly handled by the police, it should never have been allowed to escalate. Curiously, nowhere in the news did I hear about this, or even online. Has anyone else heard anything on the shootings?

À la recherche d'arguments pro-diversité

Les coprésidents de la Commission sur les accommodements reliés aux différences culturelles sont à la recherche d'arguments pro-diversité. J'ai toujours pensé que le fait de vivre à Montréal, dans une ville très diversifiée sur le plan des idées et de la culture, contribuait à mon enrichissement personnel. Je considère que la diversité est un "bien en soi", quelque chose de nécessairement positif. Mais curieusement, je n'ai jamais pensé à formuler des arguments pour alimenter cette intuition. Ma croyance en l'importance de la diversité est en quelque sorte un acte de foi.

Pourtant, comme l'a confié Gérard Bouchard au Devoir, pour "convaincre la population que la diversité ethnique, c'est un enrichissement culturel", il faut des arguments! On ne peut pas se contenter de marteler les vieux clichés comme : "grâce à l'immigration, je peux manger des shishtaouks le midi et des sushis le soir."
(more…)

Who In City Hall Tried To Discredit Frank Zampino?

This morning, Cyberpresse.ca has a headline, Frank Zampino sali sur Wikipedia. In other words, someone attempted to modify the Wikipedia entry for Frank Zampino. The entry already includes a reference to this:

Wikipedia Bashing
On August 16th, it was reported that Frank Zampino suffered intense bashing on his Wikipedia profile. The city of Montreal requested an internal inquiry since the bashing was made using Mayor Tremblay’s staff computers.

Since Wikipedia has even been compared with Encyclopedia Britannica, and is often featured in Google and Yahoo searches, some might question how this might happen. However the content is only as good as its editors. Who’s a Wikipedia editor? The answer is Anyone! (with internet access). Apparently that has included the BBC, the FBI, the CIA, and the White House among others.

What seems to be forgotten is that whenever you venture on the Internet you leave a trail. A new web tool is available to follow that trail. The WikiScanner allows users to track changes made to the online encyclopaedia, Wikipedia. By comparing those changes with blocks of IP addresses, the editors of Wikipedia entries may be identified according to their location and the organisation from which they post.

We all await further word from City Hall on this one.

Elections time

Un petit coin de Montréal n’a pas la même allure que le reste de la ville ces derniers jours et pour cause : Il y aura des élections partielles fédérales le 17 septembre pour élire un nouveau député dans le comté d’Outremont.
Du coup, le quadrilatère délimité par le boulevard St-Laurent, la rue Jean Talon, le chemin De La Côte Des Neiges et l’avenue Des Pins est décoré avec les affiches des différents candidats.
C’est ainsi qu’à chaque jour les résidents de ce secteur ont droit aux sourires enjoliveurs des Gilles Duguay, Jean-Paul Gilson, Jocelyn Coulon et Thomas Mulcair.
Par contre, tout dépendamment du parti la taille des affiches change, ça va du ‘S’au ‘L’ en passant par ‘M’.
À vous de deviner quel parti a la plus grande affiche et celui qui a la plus petite !

Annoying Speakers on Cellphones

Cellphones are great devices with tons of uses, no matter what your “geek level” might be, there is a cellphone out there for you with the features you want/need.

However, one feature that I think should have never been built into these devices is the capability to play music sans earphones. I understand that, essentially, all these kids are doing is playing a ringtone that happens to be a song (in some cases, it’s an MP3), but while traveling on a bus or the Metro, it’s really annoying having to listen to someone else’s music (usually rap) for the duration of your ride – it’s twice as annoying when they happen to get off at the same stop as you. They’ve become the boomboxes of the younger generation.

I often try to stare them down until they get the hint, but kids these days are quite defiant… but that’s another blog post entirely.

Party Down by The Water

So it seems that the Lachine Canal (yes, the actual canal) is throwing a celebratory mass picnic party this coming Sunday, August 19th. Being a resident of the general hood, I find any neighbourhood activity to be very exciting and am swift to encourage them.

Running from 11am to 4pm, food, circus acts, chess tournaments, kids’ stuff, general festivities and yes, our very own TamTam Jam will be taking place along the canal at the crossroads of St. Patrick and Charlevoix. You can bring your own picnic or buy food on-site. They’ve promised a big chapiteau in case of rain. Join in on the fun, it’s free.

http://www.canaldelachine.com/familial.html

Montreal, Older Than You Think

There’s an interesting piece in the Gazette this morning on some archaeological finds located in a nondescript warehouse on Place d’Youville. Archeologists from the Université de Montréal and the Pointe à Callière museum have been digging on the 400-square-metre site since 2002.

They have found such treasures as aboriginal arrowheads made of European copper and stone, 17th-century French pottery and animal bones. The 40,000 artifacts catalogued each year reveal some of the networks and habits shared by those who lived around the settlement of Ville Marie. Last year, excavators began to uncover what they believe to be the oldest stonework in the city and, unexpectedly, a blast furnace used to extract iron from ore about 2.5 metres below the floor of the building. The little fort, established by a French religious society in 1642, was the first permanent European settlement on Montreal Island.

In addition, glass beads uncovered at the same depth as the walls predate the fort by at least a decade. The beads were made in France and brought to North America by seasonal traders who might have set up an outpost on the same site as Ville Marie.

For more details, check the article on page A8 of the Gazette.

En marchant vers le travail

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