Oui, M. Boisclair, c’est raciste

I normally don’t like to talk politics but this latest issue on the campaign trail hits too close for comfort. André Boisclair, leader of the Parti Québecois, refuses to apologize for referring to asians as those with “les yeux bridés”. Il prétend que “yeux bridés” est une expression acceptée et utilisée habituellement par les gens. He sees absolutely no problem with referring to people by one physical characteristic and does not believe this to be a racist act. Laissez-moi vous dire, M. Boisclair, étant une “Québecoise”, d’origine asiatique, née içi, au Québec, je trouve que votre choix de mots est en fait, extrêmement rasciste et offensif. It’s too bad that all the education in the world isn’t enough to enlighten small minds.

Si on se demande pourquoi le Parti Québecois n’attire pas le vote des immigrants, le vote “éthnique”, il ne faut pas penser trop pour trouver une raison. Comments like “slanted eyes” hurt. They hurt as much as they would to a small child in the school yard as they would to a fully grown adult. Si on ne peut pas vous appeler “une tapette”, M. Boisclair, qui vous donne le droit de référer aux gens commes des “yeux bridés”? Calling you a fag is as insulting as calling me slanted eyes.

Tant que le Parti Québecois continue à avoir cette mentalité de “nous” (les vrais Québecois blancs pur laines de souches) et les “autres”, le Parti Québecois n’atteindra jamais son but de bâtir une nation Québecoise. There is no room in André Boisclair’s vision of Quebec for “others”. Pour ma part, peu importe mes efforts, je ne me sentirai jamais acceptée comme étant Québecoise. Je m’identifie comme Montréalaise certainement, cosmopolitaine, mais malheureusement, pas Québecoise.

André Boisclair can claim to have many asian friends and be fascinated by asian culture but that doesn’t make him any less of a moron than those men who approach me with lines like “ni hao”, assuming that my being asian automatically makes me Chinese and madarin-speaking. Afterall, we all look the same and we must all be the same right? Tous les asiatiques sont les mêmes n’est-ce pas? André Boisclair’s vision of Quebec will never be able to compete with the global economy if he persists in his tunnel vision. Maybe one day, we will be able to live in a society that considers itself as one human race and not just races distinguished by big noses or big lips or slanted eyes.

All this at the start of Quebec’s Action Week Against Racism (March 15 – March 25). Incroyable.

9 Comments so far

  1. Un Quebecois francophone (unregistered) on March 16th, 2007 @ 10:58 pm

    Désolé mais je ne trouve pas ce commentaire offensant. Vous l’avez certainement lu et je le répete parce que c’est un fait, cette expression n’a rien de raciste en francais contrairement à l’anglais. Les yeux bridés sont simplement ce qu’ils sont. Il aurait pu dire “beaucoup d’asiatiques” mais dans le faits…c’est la même chose…rien de péjoratif la-dedans.

    En passant, Boisclair par sa déclaration ventait les mérites des populations asiatiques! Sachez le reconnaitre plutot que de vous enfermer dans cette attitude qui ne contribue en rien au debat.

    Sachez aussi que les asiatiques sont Quebecois a part entiere pour de tres nombreux Quebecois ici depuis longtemps. Nombreux sont ceux qui parlent francais et qui sont tres bien integres a la societe Quebecoise. J’ai beaucoup de respect les asiatiques puisqu’il sont venu ici dans le respect de notre culture.


  2. Barry Welford (unregistered) on March 17th, 2007 @ 7:05 am

    Thank you for writing this, Laiya. I think we should all be very sensitive on how others may interpret what we say about them. In almost all cases, if they are hurt by what we say then we shouldn’t say it. All human beings are sensitive and it does require a little effort to be extra careful not to offend.

    If you find you have offended, then that alone is enough to trigger an apology. However innocent you may feel your remark was, you’re apologising for the effect it had on others. This seems to me to be absolutely fundamental.


  3. Laiya (unregistered) on March 17th, 2007 @ 7:28 am

    @ Quebecois Francophone: Peut-être vous n’allez jamais comprendre en profondeur, l’impact de cette expression, sans avoir été le sujet d’un commentaire comme tel. Mes sentiments restent toujours, en entendant cette expression, des sentiments de déception. Les gens qui croient que c’est acceptable, donnent un message indirectement ou pas, qu’ils ne voient que les “yeux bridés”. Toutes mes accomplissements, mes talents, ma personnalité, sont réduits en ce moment en rien que la forme de mes yeux. Oui, M. Boisclair aurait pu dire “beaucoup d’asiatiques” et la prochaine fois, il devrait. C’est le temps de cesser à utiliser ces expressions dépassées et clairement racistes. Les gens sont plus que des yeux bridés, yeux ronds, nez croches, lèvres grosses, etc.


  4. Frank (unregistered) on March 17th, 2007 @ 6:32 pm

    Well said. Although I look like any other white folk, my name and ancestry has always made me more sensative to how others talk about Asians. Although I wouldn’t go as far as calling him a racist, I would say that it was insensitive and hiding behind the fact that it is an accepted expression in Quebec is a cop-out for someone of his education. Yes, the world has steadily been becoming more PC, but there is a reason for that and as we have seen in the past, not every accepted expression is necessarily correct. Just think of “a cotton-picking minute” and how unoffensive that was thought to be at one time.


  5. craig (unregistered) on March 19th, 2007 @ 10:02 am

    Here’s a take from some US Linguists on Mr Boisclair’s remark.
    Language Log: An epicanthic fold by any other name
    http://itre.cis.upenn.edu/~myl/languagelog/archives/004318.html#more


  6. Judyna (unregistered) on March 21st, 2007 @ 4:04 pm

    @ Quebecois Francophone:

    cette expression n’a rien de raciste en francais contrairement à l’anglais. Les yeux bridés sont simplement ce qu’ils sont. Il aurait pu dire “beaucoup d’asiatiques” mais dans le faits…c’est la même chose…rien de péjoratif la-dedans.

    En décrivant un groupe ethnique par leur apparence physique, ce n’est pas la meilleure idée, surtout pas pour un politicien ou n’importe quel figure public.

    C’est la même chose, qu’importe la langue ça a été dit. On n’est pas des yeux bridés. Ne viens pas me dire que tu feras la même chose quand tu veux mentionner un groupe Haitiens ou Italiens ou Libanais en les appellant par des traits stéréotypés.


  7. niall (unregistered) on March 21st, 2007 @ 8:17 pm

    ceci est ridicule. une personne que porte des traits physiques asiatiques signifie–on espère–plus que l’ensemble de ses traits physiques. une personne doit être une personne, même quelqu’un avec un visage qu’andré boisclair ne reconnaît pas comme le même que le sien. choisir les yeux comme l’aspect définitif d’une personne, ça manque d’intelligence, parce que ça suggère que c’est plutôt les yeux que l’on voit lorsqu’on vous regarde, et pas la personne. ce qui est pire, m. boisclair a décidé de confirmer son ignorance en faisant référence aux “yeux bridés” de son ancienne université aux states comme des gens qui vont pas travailler dans des sweatshops, sans penser que peut-être–et plus probable–la plupart des ces “yeux bridés” étaient des nord-américains pur et dur. dans ce cas-là, comment expliquer cette référence? est-ce m. boisclair croit que les asiatiques nord-américains considère vraiment une carrière dans un sweatshop en asie, où est-ce m. boisclair croit que toute personne avec des “yeux bridés” doit être originaire de la chine ou de l’inde? ni l’un ni l’autre n’est justifiable, ni l’un ni l’autre n’est acceptable. les deux méritaient qu’il s’excuse, car les deux sont également racistes.

    et cela n’est pas justifié par la langue ni la culture. il y a bien de luttes à lutter en défense de tout ce qui est distinct au québec, mais ceci n’en est pas un, et c’est carrément dégueulasse qu’on essaie d’excuser ainsi le manque de jugement d’un politicien. moi, je croyais que le québec méritait mieux que ça.

    je vois comment quelqu’un dans la majorité pourrait être insconscient de ça au premier instant, mais comme un gai moi-même–bien que pas un asiatique–je le trouve inconcevable qu’il–conscient on aurait dit des sensibilités d’appartenir à une communauté ne fréquemment réduit qu’à des viles représentations fausses de sa totalité–peut rester si indifférent après tout. pas d’exceptions là, pas de tolérance là, c’est le racisme.


  8. Ed (unregistered) on March 25th, 2007 @ 6:19 pm

    Mr. Boisclair simply fails to recognize the racist culture in which he was raised, like so many other “big noses”.

    Just because a term is an accurate physical description, doesn’t mean it is not hurtful. A sodomizer like Mr. Boisclair should realize that.


  9. Ross (unregistered) on March 25th, 2007 @ 6:55 pm

    Common folks!

    We all know it’s wrong, especialy Boisclair. Can’t you see it’s all a cynical attempt to snatch the bigot vote back from the ADQ?



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